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26/08/2009

Monte-Cassino

Nous ne descendrons pas tout au Sud de l'Italie... Nous n'oublions pas que nous sommes surtout venus en Italie pour parcourir les étapes du Chemin sur les pas de François d'Assise. Il nous faut donc penser à rejoindre le point de départ, la Verna, en Toscane...

En remontant, nous décidons de faire une halte à l'Abbaye du Mont-Cassin  -Montecassino-  qui domine la route de Rome à Naples.  On y accède par une route en lacets, impressionnante!  Mais de là-haut, quelle vue!

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C'est sur ce mont que fut fondée la première abbaye, en 529, par Saint Benoît.  Il y écrivit la Règle Bénédictine ("Ora et Labora": "Prie et travaille").
Pour ceux qui sont férus d'histoire récente, le "Monte-Cassino" rappellera surtout la terrible bataille qui opposa, le 17 Mai 1944, les troupes alliées aux forces allemandes qui avaient créé ici un point de résistance empêchant les Alliés de monter sur Rome.  Les troupes polonaises lancèrent l'assaut décisif qui se solda par des milliers de morts et la destruction de ce monastère, l'un des plus importants du monde chrétien.
Pendant notre visite, de nombreux cars polonais amènent des visiteurs qui se dirigent tous vers le cimetière militaire polonais, dressé à quelques centaines de mètres du monastère, sur le flanc d'une colline.
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La vue sur le village et la plaine de Monte-Cassino est impressionnante, même par temps brumeux.
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Ce monastère, reconstruit sur les plans anciens, est immense.  Quatre cloîtres précèdent l'entrée de l'Abbatiale; de celui-ci, la vue sur la vallée est de toute beauté!
Ci-dessous, cette vue partielle donne une petite idée de la puissance de cette construction qui peut ressembler à une forteresse...
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Les autres cloîtres, plus petits, sont magnifiquement entretenus et fleuris.  On y a disposé, çà et là des vestiges de l'ancien monastère détruit.
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L'Eglise Abbatiale présente un extérieur plutôt "ordinaire", mais c'est l'intérieur qui est impressionnant: marbres de toutes les couleurs, mosaïques étincelantes, dorures...
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...comme ce trône!
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Bien sûr, on peut se poser des questions sur toutes ces richesses en ces lieux où l'on veut vivre pauvre...  Les beautés de l'art ne sont pas méprisables mais... on est tout de même un peu loin du dépouillement de San Damiano à Assise... même si rien n'est trop beau pour le Seigneur!...
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Nous avions oublié que les églises et la plupart des monuments ferment à midi, en Italie: nous descendons en hâte à la crypte pour voir la chapelle et cet autel aux mosaïques superbes qui représentent Saint Benoît et sa soeur Sainte Scholastique.
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Les cars sont repartis... Nous prenons une collation devant ce spectacle avant de continuer notre remontée en contournant Rome par l'autoroute, revoyant une fois encore Orvieto perchée sur son promontoire, puis nous nous enfoncerons en cette fin d'après-midi sur ces petites routes de Toscane où nous flânerons, tellement le paysage est magnifique; les couleurs de la campagne en ce mois de mai nous laissent bouche bée et nous donnent envie de "revenir un jour"!
Voici Montepulciano, Chianciano Terme, l'adorable San Quirico d'Orcia où nous retrouvons la Via Cassia et Buonconvento où nous passerons la nuit.
Si vous avez lu le récit de notre pélerinage de Vézelay-Assise de 2007, vous vous rappellerez peut-être que c'est à Buonconvento que nous  "rendîmes les armes", après cinquante sept jours de marche et d'aventures en tout genre, vaincus par les assauts répétés du soleil toscan sur nos têtes!  Il y a donc, ce soir, un peu de nostalgie!

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