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01/10/2010

Le Nord des Highlands

Aujourd'hui, nous filons directement pour le "bout du bout" de l'Ecosse...

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 et même de la "principale" des Iles Britanniques, à Dunnet Head (en haut, à droite sur la carte), face aux Iles Orcades. Sur cette stèle on affirme qu'ici, nous sommes au "Most northely point of mainland Britain".

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Mais pour y arriver, nous empruntons, sous un magnifique soleil, la route côtière A9, bordée d'ajoncs magnifiques en pleine floraison; la mer du Nord est toute bleue; les plate-formes pétrolières fument au loin, d'abord dans le golfe Moray, puis d'autres, au large.
Une brève halte au château de Golspie dont le parc est littéralement envahi de rhododendrons surchargés de boutons non encore éclos. La circulation n'est pas dense et nous pouvons vraiment nous promener sans gêner qui que ce soit... par contre il est quasi impossible de trouver le moindre endroit pour faire une halte: tout est clôturé!  Voici enfin une ancienne église et son mini parking, face à la mer...
Nous voici en vue de la petite ville de John o' Groats avec, en toile de fond, posées sur la mer, les Iles Orcades.  La lande est omni présente, brune et austère: on imagine la bruyère en fleur... dans quelques semaines!
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les Orcades, au loin...
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Notre point de chute pour la nuit, seuls sur ce parking, près du phare de Dunnet Head, situé à 105 m. au-dessus de la mer.  Il veille sur le Pentland Firth, ce bras de mer qui relie l'Atlantique à la Mer du Nord, agité de courants violents et de grands vents qui en font un passage très dangereux...  Aujourd'hui, c'est le calme plat!
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Nous profitons de cette fin d'après-midi ensoleillé pour partir à la découverte de Duncansby Head  et de ses falaises de grès rose, déchiquetées, peuplées d'oiseaux de mer, surplombant la mer de plus de 60 mètres.
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La ballade sur le sentier côtier et parfois dans les tourbières gorgées d'eau nous permet de découvrir cette belle côte...
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Mais, souvenez-vous, en Ecosse le temps change vite et ces gros nuages sur la mer ne nous rassurent pas!
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Pour le moment, quelques bateaux franchissent calmement le détroit...
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et nous attendrons longtemps le coucher du soleil  - vers 23h.- sur les Orcades, cet archipel de... 70 îles! 
 Au centre de l'archipel, à Scapa Flow se trouve un terminal pétrolier mais aussi de nombreuses épaves militaires: la flotte de guerre allemande y saborda ses navires en 1919...
La nuit est enfin là... tout est calme? pensez-vous!... des musiciens débarquent et vont répéter dans les locaux du phare... pas toute la nuit, heureusement!

17:24 Publié dans ECOSSE 2006 | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : dunnet head

Commentaires

Bonsoir

Vous avez eu une chance peu courante de voir ces falaises par temps calme et ciel bleu. Il y avait des rafales qui courbaient les herbes blanches et une pluie froide chaque fois que nous y sommes allés, même en plein mois d'août. C'est une autre vision que celle que vous offrez là !

Les maisons se chauffaient encore à la tourbe. En est il de même en 2006 ?

Cordialement

Écrit par : Christian | 18/10/2010

Les commentaires sont fermés.

 
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