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17/09/2010

Edimbourg: la vieille ville

La vieille ville d'Edimbourg classée au Patrimoine Mondial de l'Unesco, s'étend tout au long de Royal Mill, l'artère située sur l'arête rocheuse qui descend du Château jusqu'au Palais Royal.  Royal Mill est en fait constitué de trois rues qui se suivent.

Le Château  perché sur un impressionnant rocher est une demeure royale inattaquable de ce côté...

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  De l'esplanade du Château, la vue sur Edimbourg est unique:

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 on découvre la totalité de l'ancienne et de la nouvelle ville jusqu'au Firth of Forth... 

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 Je ne ferai pas, ici, la visite du Château et de toutes les salles: il y a trop à voir!

...mais avant de sortir sur l'esplanade où se déroule annuellement la fameuse parade militaire du festival d'Edimbourg, je vous invite à faire un petit détour par un tout aussi petit cimetière, abrité le long des fortifications du château...

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Sous ces petites pierres tombales toutes fleuries,  reposent les soldiers'dogs!.  Eh oui!  Ici les chiens des soldats ou plutôt des officiers ont droit à leur dernière demeure...
En descendant Royal Mill on découvre de très nombreuses demeures célèbres et des Musées.
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La cathédrale St Giles, plusieurs fois remaniée est célèbre surtout pour sa flèche qui date de 1495.
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Il faut flâner dans ce quartier historique de la cité...
Cette longue rue débouche sur la grande place où se situe le Palais Royal de Holyroodhouse, résidence officelle de la Reine lorsqu'elle vient à Edimbourg.
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Avant de quitter Edimbourg, prenons un peu de hauteur...

15/09/2010

Edimbourgh.

Ce matin, pas de panique: on prend son temps!  Douche, lessive, un coup de balai dans la cabane... et c'est en fin de matinée que nous quittons le camping, salués par cette vache à l'impressionnante crinière qui lui voile le regard, que nous allons prendre notre voiture à impériale...

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Ses cornes impressionnantes nous dissuadent de tout commentaire désobligeant ou moqueur sur sa coiffure peu commune car, méfions-nous, elle nous a à l'oeil!
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Voici le bus; maintenant, nous sommes rôdés: tout de suite, en haut et aux premières loges! Nous constatons une fois de plus que l'endroit est idéal pour découvrir la ville, d'abord ses faubourgs puis l'imposant quartier des affaires avant de déboucher sur Princes Street, la principale rue commerçante de la nouvelle ville. Elle surplombe les Jardins de Princes Street, dans le fond d'un vallon, autrefois un étang,  lieu de promenade et de repos de la population d'Edimbourg, emprunté aussi par les trains qui pénètrent dans la gare couverte de la ville... 
 Les parterres sont magnifiques et sur le versant opposé apparaissent les monuments de la vieille ville, construits sur une arête qui descend de la colline sur laquelle est bâti le Château d'Edimbourg.
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Nous voici partis le long de Princes Street, passant devant l'imposant Scot Monument... que nous repérons bien car c'est là que nous devons nous retrouver avec notre fils en fin d'après-midi...
Nous arrivons à Calton Hill, colline couronnée de monuments néo classiques, que l'on appelle  parfois, "l'Acropole d'Edimbourg".  D'ici la vue est impressionnante sur l'ancien et le nouvel Edimbourg.
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En parcourant les sentiers des jardins de Princes Street, on arrive au pied de l'impressionnant rocher sur lequel est bâti le château d'Edimbourg; des fontaines agrémentent ces jardins.
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Scott Monument, avec son indispensable joueur de cornemuse, fut élevé après la mort de Walter Scott en 1832.  Cette imposante pyramide gothique de 61 mètres de haut abrite une statue de l'écrivain en marbre de Carrare.  Tout autour, 64 statuettes représentent des personnages de ses romans, sans compter les bustes de 16 poètes écossais.  Un belvédère que l'on atteint en gravissant 287 marches offre une vue sur le centre de la capitale écossaise...
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Traversons maintenat le vallon par le North Bridge, au-dessus de la gare, et partons à l'assaut de la vieille ville...

13/09/2010

Les Borders (suite)

Nous poursuivons notre périple sous le soleil retrouvé pour arriver à une autre magnifique abbaye de pierre roses:  MELROSE, en ruine, certes,  mais moins exposée aux intempéries: quelques éléments de toiture la protègent ça et là.  Elle date du 12° siècle.

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Une pelouse au vert intense  -toute britannique-  recouvre le cimetière aux pierres tombales dressées irrégulièrement.
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On ne peut qu'admirer la fenêtre finement ouvragée du transept sud... et quelque part, sur le toit, outre  des gargouilles humoristiques, un petit cochon joue de la cornemuse!
A l'intérieur, de nombreuses sculptures décoratives peuvent surprendre dans une église cistercienne, habituellement plus austère.
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Melrose  se trouve à l'ombre de ces trois pitons d'origine volcanique: les Eildon Hills.
Le soleil radieux et l'indication d'un départ de chemin de randonnée au centre du village nous incitent à sortir chaussures et bâtons pour une magnifique excursion de quatre heures dans ces collines culminant à 400 mètres; c'est une autre façon d'apprécier et d'intérioriser tous ces beaux paysages...
Au retour de ballade, par Selkirk et Peebles, nous rejoignons le camping "Mortonhall Caravan Park" dans la banlieue d'Edimbourg, où nous nous installons pour deux jours.  Nous contactons notre fils, enseignant notre belle langue à de jeunes Ecossais, pour découvrir, avec lui ,les secrets de cette belle ville...

10/09/2010

Les Borders.

 Nous ne nous attardons pas à Carter Bar...

et nous entrons dans cette région frontalière des "Scottish Borders", région parsemée de demeures historiques et d'abbayes.

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  La région est irriguée par la rivière TWEED... riche en saumon; l'agriculture est importante et les villes continuent l'activité traditionnelle de la laine et du tricot.

 

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Après Carter Bar nous continuons quelques kilomètres encore jusqu'à JEDBURGH, nous garant entre deux poids-lourds, sur un coin de parking, proche des ruines de l'abbaye.  Il y a bien une inscription (que nous reverrons souvent): "no overnight parking"... le parking serait donc interdit la nuit?  J'avise un homme qui répond à mon interrogation par un haussement d'épaule... Personne ne viendra nous faire de remontrances...
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Au déclin du jour, sous un ciel très bas, je tente une photo alors que s'illumine l'édifice...
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Au réveil, surprise!  il fait grand beau temps, la lumière du soleil inonde la nef de ce bel ensemble monastique et joue avec les couleurs ocres des pierres.
Cette abbaye fondée en 1138 faisait partie d'un ensemble d'abbayes frontalières et la ville de Jedburgh fut elle-même une ville très disputée au cours des siècles. L'abbaye fut pillée et détruite en 1545.
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L'ensemble est fort bien restauré et entretenu; la nef est magnifique,
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le porche d'entrée laisse deviner, au-delà de la nef les vestiges du cloître.  Il ne reste pratiquement rien des autres bâtiments conventuels.
Par de paisibles petites routes, nous nous arrêtons au point de vue de "Scott's View".  De ce belvédère (181m), orienté vers l'ouest, nous découvrons les méandres de la rivière Tweed, Melrose et les collines Eildon (Eildon Hills)...

09/09/2010

On vous laisse les clés...

Ben oui, on vous laisse les clés du camping-car et vous allez, pendant quelques jours, visiter l'Ecosse sans nous...

Ce matin, en effet, nous prenons

 - le train...

 - nos sacs à dos...

 - nos chaussures 

 - et nos bâtons...

 pour rejoindre le Puy-en-Velay dans la soirée et nous élancer, demain matin, sur le GR 70: "Chemin de Stevenson" qui nous conduira du Puy à Alès...  En réalité, Stevenson était allé, lui, en compagnie de son ânesse Modestine, du Monastier-sur-Gazeille à Saint-Jean-du-Gard.

J'ai un carnet de notes tout neuf, un stylo tout plein... je vous raconterai notre périple un de ces jours!

Bonne route! conduisez bien à gauche tandis que nous batifolerons gaiement sur les chemins des Cévennes!

 
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